domingo, mayo 04, 2008

La ciencia sombría

Fernando, un periodista amigo especializado en economía, me pregunta porqué se conoce a la economía como la ciencia sombría (es cierto, "maldita" es más usado por estos lados).

Mi respuesta rápida partió casi de la definición de economía que se da en los primeros cursos: en economía estudiamos como administrar los recursos, que son escasos, para satisfacer necesidades, que son infinitas. Desde el vamos es un enfoque poco feliz, a todo el mundo le gustaría que los recursos fueran infinitos o bien que se busque la forma para que no existiera dicho inconveniente adecuando los recursos a las necesidades.

Pero luego recordé un viejo libro de Robert Mundell “El hombre y la economía” en el cual daba la explicación que siempre me pareció más convincente:

La economía ha sido llamada la “ciencia sombría” sin duda porque tres economistas del siglo XIX predicaron doctrinas que distaban mucho de provocar alegría: Ricardo, que los salarios igualaban el nivel de la mera subsistencia y que poco podía hacerse al respecto; Malthus, que el aumento de la población superaba la oferta de alimentos, cosa que no podría evitarse; y Marx, que el sistema capitalista se encaminaba de cualquier manera a su descomposición y no debía hacerse mucho para evitarlo.


La ciencia siguió avanzando... pero de todos modos podríamos encontrar nuevos argumentos para justificar la vieja y por todos conocida frase.

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15 Comentarios:

At 9:08 p.m., Anonymous Charrua said...

Según Wikipedia, la expresión "dismal science" (origen tanto de "ciencia maldita" como de "ciencia sombría" u otras expresiones similares) fue creada por Thomas Carlyle en 1849 en su ensayo "Occasional Discourse on the Negro Question". Carlyle había usado previamente expresiones similares para criticar las opiniones de Malthus (que juzgaba excesivamente pesimistas).

 
At 10:03 a.m., Anonymous Horacio Aldo Cingolani said...

-Si ciencia es tener cierta capacidad de predecir, es poco ciencia la Economía.
-En cuanto al uso de matemáticas, deja mucho que desear.
-En cuanto a registrar sistemáticamente los hechos, la economía se acerca a las ciencias duras.
-En cuanto a la definición y medición precisa de las variables, la economía se acerca a las ciencias ocultas.
-En cuanto a la inmensa cantidad de variables que intervienen en los fenómenos, es enormemente complicada e intratable y deja de ser ciencia.
-Lo inconmensurable es que los fenómenos económicos pasan a través de la mentalidad humana, altamente imprevisible.
-Me parece más bien que es un complicado arte donde cada uno compone a su manera, pronostica distinto y tiene sus recetas mas o menos mágicas. Y sin embargo existen muchos artistas que logran lo que la gente quiere.

 
At 10:32 a.m., Blogger Abuelo Económico said...

Charrúa, habría que agregar a Marx y Ricardo, entonces.

Horacio, usted no será Prat Gay con su reciente definición de la economía como arte? ja, en realidad es un debate histórico, si hasta se dijo alguna vez que era sencillamente una técnica. Luego se avanzó sobre ciencia y/o arte que me parece bastante más justo.

En lo personal, me gusta más pensarla como arte.

 
At 11:39 a.m., Blogger Miguel A. Mastroscello said...

Según De Pablo, fue Peter Drucker quien dijo de los economistas que "no saben nada hasta veinte años más tarde" y que "actualmente hay tantos economistas como teólogos en el 1300. No obstante, ninguno de ellos será santificado nunca. En el 1300, la era de los santos ya había terminado, más o menos, y no hay nada peor que un teólogo que no tiene fe. Eso es lo que son actualmente nuestros economistas".
Saludos, Miguel

 
At 5:16 p.m., Blogger FT said...

Con respecto al aporte de charrua, lo corregiría un poquito: en wikipedia lo que dice es que "suele decirse" que Carlyle la usó para criticar a Malthus, pero que EN REALIDAD NO ES ASI y que la usó en un ensayo defendiendo la reintroducción de la esclavitud en las West Indies. (Recuérdese que Carlyle le tenía enorme antipatía a la ciencia económica.)
En wikipedia (http://en.wikipedia.org/wiki/Dismal_Science) citan además dos artículos que fundamentan el punto:
http://www.econlib.org/library/Columns/LevyPeartdismal.html
http://www.economics.unimelb.edu.au/TLdevelopment/econochat/Dixonecon00.html

 
At 5:55 p.m., Blogger FT said...

Ya que estamos, cabría agregar que "ciencia maldita", con todo respeto por Rollo, no es una traducción feliz de la expresión. "Sombría" está mejor, "deprimente" también podría ser. (Según Oxford, dismal = causing or showing gloom or depression)

 
At 12:28 p.m., Anonymous horacio said...

Creo que puedo repetir mi comentario a otro foro?
.
La economía es compleja, más un arte que una ciencia. Masa monetaria óptima.
.
-No soy economista, sólo un autodidacta. Y sin embargo quiero darles mi opinión que espero no se tome como soberbia. Simplemente es una opinión más. En este caso, de un tipo que ha trabajado con matemáticos, físicos y epistemólogos. Por profesión (ingeniero) y vocación me interesé en esas materias y creo que lo que diré lo saben pero algunos economistas lo suelen olvidar.

-Buscando entenderla, desemboqué en los modelos matemáticos de la Economía pero me resultaban difíciles. Hasta me arriesgué a construir uno sencillo sobre este tema de la inflación. Pero fracasé y de allí en más concluí que no era modelable. Claro, vi como la reacción de toda la sociedad dependía fuertemente de lo que dijera el Presidente de la Nación en su discurso al país. Obvio, no hay matemática posible.

-Entonces la “Ley de Gravedad” no existe en economía. Uno puede decir “Si aumentamos las demanda aumentarán los precios”. Pero solo es cierto en un alto porcentaje de casos. Pero basta un caso en que no sea cierto, para que no sea ley (Si debo probarlo, díganme). Lo mismo pasa con todos eso “dichos” de la economía.

-Sin embargo creo que muchos economistas la entienden bien (ojo, creo que otros no). Hay tantas opiniones como economistas. Los buenos son como artistas que saben desentramar bien un barullo de muchas variables que incluyen el comportamiento humano (por ese motivo haría un concurso de predicción).

-Nunca encontré escrita ni dicha, la “ley de la cantidad de moneda óptima” pero estoy seguro que algo tan claro debe estar descripto por alguien (oriéntenme please). “Mi” ley dice: “La economía de un país requiere una cantidad de moneda óptima a la que se tiende siempre. Si hay de más los precios suben y si de menos pueden bajar o compensarse con otros mecanismos como el trueque, el cheque, la moneda extranjera...”

-Ese óptimo depende fuertemente de la confianza del individuo en la sociedad y en el gobierno. Si hay expectativa inflacionaria, la gente se saca el dinero de encima consumiendo rápido y aumentando la velocidad de circulación. Y ese simple hecho realimenta la inflación pues baja el óptimo. Si hay mucha confianza, muchos individuos pueden atesorar moneda subiendo el óptimo (que puede ser mucho mayor que el mínimo indispensable para que todas las transacciones se puedan realizar).

-Por eso mi conclusión es que la confianza general del pueblo en su gobierno es el factor fundamental para el buen funcionamiento de la economía. La confianza crece lentamente con excelente comportamiento de los gobiernos a medida que pasan los años. Eso no quiere decir que las medidas ortodoxas y heterodoxas no den resultados. Como la hiper se nos viene encima, es necesario tomar medidas YA para manejarla lo mejor posible. Mi postura está muy cerca de la de tavos. Saludos.

 
At 7:54 p.m., Blogger pods said...

Considero a la economía como ciencia sombría porque no hay acuerdo sobre lo que debe hacerse. Ciencia por el método utilizado para hacer los modelos y sombría porque no logramos claridad total cuando modelamos. No hay claridad plena cuando se habla sobre decisiones humanas. Por eso, no hay cosas absolutas en economía. Como vos decís Horacio, hay un sin fin de variables que influyen entre sí y sería (económicamente hablando) lo mejor poder incluirlas todas en un modelo (aunque no estadísticamente hablando).

En cuanto a la ley de la cantidad de dinero óptima, el modelo de Baumol-Tobin explica (o al menos los intenta) cómo es que los individuos demandan dinero, utilizando un proceso de optimización. Si la gente quiere esa cantidad de dinero, el gobierno debe emitir conforme a esa cantidad. Si la cantidad es mayor, inflación, si no, deflación. Por otro lado, en la oferta y demanda de dinero ya consideramos a los cheques. La moneda extranjera sólo es medio de pago cuando no hay restricciones a los mercados de capitales.

Pero más allá de eso, lo que bien predice tu ley es que si hay exceso de oferta, el precio debe bajar y si hay exceso de demanda el precio debe subir. En el caso del dinero, el precio es el interés y si las tasas de interés se mantienen en un nivel y se emite más, habrá inflación.

Es cierto que la confianza del pueblo es fundamental para una buena administración, tanto del sector público como de una entidad privada.

 
At 12:18 a.m., Blogger Taibai Li said...

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