sábado, noviembre 24, 2007

Trampa Malthusiana

Caer en la trampa Malthusiana es bastante sencillo. Y no lo digo en su sentido de la alimentación únicamente. También vale para situaciones dónde se proyecta determinada variable sin tener en cuenta el cambio tecnológico.

Un tópico en el cual muchos analistas caen en este tipo de trampas es en el de Cambio Climático. Es común que se hagan proyecciones a 15-30 años y se suponga en base a ello el estado de nuestro Planeta. Sin embargo, en todos los casos, no hay supuesto de cambio tecnológico y, por lo tanto, se asume que la tecnología se mantendrá constante en ese mismo período.

Casos que demuestran lo contrario sobran y contínuamente nos enteramos de inventos o descubrimientos maravillosos que nos permiten al menos sospechar que las cosas no van a seguir como hasta ahora.

Hoy, por ejemplo, me enteré que en Nueva Zelandia (¿cuándo no? ¡qué país!), un grupo de científicos encontró una bacteria que se alimenta de metano. Recuerdo que este gas es uno de los grandes causantes del efecto invernadero y se genera en una alta proporción en el ganado vacuno. Por eso no llama la atención que el descubrimiento se haya realizado en un país con un alto rodeo bovino.
NEW Zealand scientists hope a newly discovered bacterium that eats methane could ultimately help counter a key global warming gas.
The bacterium was discovered living about 30cm below the ground in the hot, acidic environment at Hells Gate in Rotorua, a geothermal area.
Microbiologist Dr Matthew Stott, who was part of the team that made the discovery, said they had been puzzled as to why methane produced geothermally at Hells Gate did not reach the surface.
The answer was a tough methane-consuming bacterium tentatively named Methylokorus infernorum.
Dr Stott said he hoped the organism could ultimately be used to help landfills and methane-producing factories reduce their emissions.
"Potentially it could be used to combat methane emissions," Dr Stott said.
He estimated that a cubic metre of liquid containing the bacterium would consume about 11kg of methane each year.
Methane is a major contributor to the greenhouse effect.
But Dr Stott cautioned that such an application was probably some years into the future.
He said it was unlikely the micro-organism, which prefers acidic conditions of about 60C, could ever be added to sheep or cows' food to stop the animals releasing methane.
Link

Argentina podría beneficiarse notablemente con este descubrimiento. De más está decirlo.

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20 Comentarios:

At 11:47 a. m., Anonymous Charrua said...

Abuelo, supongo que con trampa malthusiana quiere decir el error de creer ciegamente en las afirmaciones de Malthus, no? Otra gente suele usar la frase para describir situaciones en la cual las mejoras tecnológicas (en la producción de alimentos, especialmente) llevan a un aumento de la población tal que el nivel de vida no experimenta mejoras (la situación de China desde el siglo XV al XVIII puede describirse así).

 
At 12:02 p. m., Blogger TuteC said...

Buenísimo, Abuelo. Trabajando en Computación se ve continuamente el cambio: los descubrimientos de cómo exprimir más una misma computadora son varios por semana.

Ojalá haya tantísimos de estos descubrimientos que benefician la ecología.

 
At 12:57 p. m., Blogger Abuelo Económico said...

TuteC, tal cual, el sector informático es donde esto más se nota...

Charrua, en realidad me refiero al error de afirmar que debido al crecimiento demográfico observado y a la tasa de crecimiento en la producción de alimentos verificada, el mundo se dirigía directo a la escasez: grandes hambrunas. El cambio tecnológico permitió generar un salto en la producción agrícola que evitó dicho escenario.

Saludos

 
At 1:53 p. m., Blogger Ulschmidt said...

El flamante "Misterio" de Ciencia y Tecnología a estas cosas debiera encaminarse, sin duda.

 
At 1:59 p. m., Blogger Musgrave said...

A.E. me parece que el informe Stern no cayó en ese ese error.

Igual me parece que en el tema del cambio climático hay que imitar las recomendaciones de R. Arriazu frente a la crisis subprime. O sea hacer que prime el principio de la prudencia. Si despues las innovaciones tecnológicas nos salvan de la catastrofe, bienvenido sea.

 
At 5:25 p. m., Anonymous Anónimo said...

La probabilidad de una crisis malthusiana es cada vez mas baja debido a que en los proximos 20 años, las guerras en Europa, Asia, etc. van a depurar a algunas porciones de la poblacion.

 
At 6:18 p. m., Blogger Abuelo Económico said...

Stern tiene algunas (pocas) inconsistencias, según algunos. Pero es muy bueno. De todos prefiero los informes del IPCC que han sido muy claros y completos. Y, definitivamente, no caen en ese error. Coincido en plantear el tema de la prudencia, pero no "a lo loco" en el sentido de indiscriminado, ya que los seres humanos debemos seguir viviendo y, en este proceso, contaminamos.

Anónimo, usted sabe algo que yo no???

Ulschmidt, cuando vemos estas novedades referidos a estos importantes temas es donde uno se vuelve un poco más optimista, no?

Un abrazo

 
At 6:23 p. m., Blogger Ana C. said...

Algun premio Nobel responsable de uno de esos cambios tecnológicos a los que usted se refiere y del cual desgraciadamente no recuerdo ni el nombre ni la especialidad, dijo una vez, bastante humildemente, que él lo único que había hecho era retardar un poco lo inevitable. ¿Habría él también caído en la trampa malthusiana? Quién sabe... Lo cierto es que tendríamos que ir con un poco más de cuidado y no creer tan ciegamente en que la tecnología nos va a sacar de todas las trampas al ritmo requerido.

 
At 6:27 p. m., Blogger Abuelo Económico said...

Creo que confiar acríticamente y no hacer nada, como sociedad en su conjunto digo, sería un mal escenario.

Pero creo que los problemas de este estilo muchas veces disparan señales de precios que facilitan la inversión en I+D generando los cambios que el mundo va requiriendo.

Y sí, soy un optimista respecto del proceso o evolución futura de las variables críticas de cara a la supervivencia de la especie.

 
At 7:42 p. m., Anonymous Anónimo said...

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